viernes, 8 de enero de 2010

Informe técnico de la UCR sobre el terremoto de Cinchona

Redacción (elpais.cr) - La Red Sismológica Nacional (RSN), de la Universidad de Costa Rica y el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), entregó el siguiente informe sobre el terremoto de Cinchona, ocurrido el 8 de enero del 2010.

Señala que muchos sismos sentidos en Costa Rica y que tiene un área de daños muy localizada se originan por una falla, la cual es una ruptura en la corteza de dimensiones importantes.

Detalla que en algunas ocasiones, el sismo principal es antecedido por temblores denominados precursores o premonitores. La ruptura súbita (temblor principal) causa una zona de inestabilidad que sigue originando sismos réplicas hasta que encuentra su punto de equilibrio.

En el caso del terremoto de Cinchona, ocurrido el pasado 8 de enero, se dieron sismos precursores y réplicas. El informe incluye un conteo de los eventos de magnitud mayor o igual a 2,5, ya que son los percibidos por la población que se encuentra en la vecindad del área epicentral.

Cronología del terremoto

La actividad sísmica se inició el miércoles 7 de enero del 2009 a las 10 a.m. con un evento de magnitud 4,6. Entre esta hora y las 13:21 del jueves 8 de enero ocurrieron 39 sismos. Se tienen registrados un total de 40 sismos precursores de magnitud entre 2,5 y 4,6.

El jueves 8 de enero a las 13:21 hora local, un fuerte sismo (sismo principal) sacudió la región norte del Valle Central de Costa Rica, propiamente unos 40 km al norte de la capital, en las provincias de Heredia y Alajuela, magnitud del momento sísmico (Mw) 6,2, profundidad de 6 km, se estima una intensidad máxima en la escala Mercalli Modificada (MM) de IX en Cinchona e Isla Bonita, que son sitios que corresponden al área mesosísmica, es decir, al área de mayor impacto.

Durante el día 8 hasta la medianoche fueron registradas 62 réplicas con magnitudes entre 2,5 y 4,4.

El 9 de enero se registraron 123 réplicas, el 10 de enero 57 y el 11 de enero 24, todas ellas de magnitud por encima de 2,5 y por debajo de 4. Se observa que la cantidad de réplicas fue disminuyendo con el tiempo.

El 12 y el 13 de enero se da una situación particular aunque normal, la inestabilidad tectónica que causó el terremoto del 8 de enero provoca sismos en otras fallas vecinas, tanto hacia el norte del volcán Poás, como hacia el sur, cerca de Carrizal.

Por lo tanto, los 18 sismos registrados el 12 de enero y los 21 temblores hasta las 9 horas del 13 de enero son una mezcla entre réplicas originadas en la falla Varablanca-Ángel y sismos asociados en otras fallas vecinas, lo cual era de esperar. Se registraron más de 1 550 réplicas.

Los daños

El terremoto causó serios daños en el área, principalmente en Cinchona y Varablanca, al norte de Heredia y Alajuela. Desde el sismo de Limón no se registraban muertes.

Además, algunas obras del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), ubicadas en el área, como las represas hidroeléctricas de Toro II y Cariblanco, fueron afectadas parcialmente.

El servicio eléctrico presentó serias averías en el área epicentral y en el área metropolitana se interrumpió por una hora. Los servicios telefónicos se saturaron por al menos unas dos horas.

Origen

El origen del terremoto fue una falla en el flanco este del volcán Poás, con una longitud de 15 km y un rumbo aproximadamente Nor-noroeste y Sur-sureste.

Su movimiento fue oblicuo en dirección aproximadamente norte- sur, cuya ruptura de acuerdo con la distribución de las múltiples réplicas (más de 1 500) se extiende por unos 12 km horizontalmente y unos 7 km en su inclinación en profundidad, lo que generó un deslizamiento promedio a lo largo del plano de falla de 30 cm de resbalamiento y la evidencia de ruptura en la superficie de unos pocos centímetros de rumbo norte-sur y un movimiento de tipo normal (gravitacional), con un componente lateral izquierdo, lo que provocó que el sector oeste se movió hacia la izquierda.

El principal sistema de fallas que se pueden observar en las fotografías aéreas es en general de mediana longitud (menos de 20 km), a excepción de las fallas San Miguel, Volcán Viejo-Aguas Zarcas y Zarcero, que son de mayor longitud. Todas estas fallas cortan rocas volcánicas con edades inferiores a 600 000 años y en su mayoría tienen edades inferiores a entre 100 000 y 300 000 años, por lo que se consideran como Cuaternarias y potencialmente activas.

Además, este evento reactivó deslizamientos por la vibración símica en laderas de fuertes pendientes constituidas por suelos de origen volcánico, saturados e inestables. Estos deslizamientos fueron los causantes de una gran cuota de la destrucción.

Sismicidad histórica

Históricamente, el área ha tenido varios sismos importantes: 1851 (magnitud 6), 1888 (magnitud 6), 1911 (magnitud 6,1), 1912 (magnitud 6,1) y 1955 (magnitud 5,8).

Se han registrado en la zona de Poás y Bajos del Toro varios enjambres sísmicos en su mayoría de corta duración y magnitudes moderadas en 1980, 1982, 1986, 1990, 1997, 1998 y en junio y julio del 2004 y 2005, que demuestran la presencia de fallas activas.

Las intensidades máximas estimadas para el terremoto del 8 de enero pasado, con base en la información de campo y los daños observados, fueron de IX (MM) alrededor de la población de Cinchona, en donde se estimaron aceleraciones del suelo mayores a 1 g (aceleración de la gravedad).

En Varablanca, Poasito, Cartagos y Cariblanco fueron entre VII y VIII. Cerca de Alajuela y Heredia fueron de VI y en San José de V.

Las intensidades se atenuaron rápidamente dado que el sismo fue superficial, por lo que en provincias como Puntarenas, Limón y Guanacaste fueron de III y II.

Durante el período de 1992-2006, la Red Sismológica Nacional ha registrado en la Zona Norte del país un total de 1 866 sismos, de los cuales 776 son sismos de subducción de la placa del Coco bajo la placa Caribe y 1 090 son sismos superficiales (profundidades menores a 20 km) originados por fallamiento cortical local.

Durante el periodo 2004-2006, el ICE mantuvo una red sismológica local en la Zona Norte, con la que se localizaron con gran precisión gran cantidad de sismos. La mayor parte de los sismos se ubican en las estribaciones del norte de la cordillera Volcánica Central, con concentraciones de eventos principalmente en las cercanías del volcán Poás y en la falla Varablanca. En las llanuras del norte se observa cierta sismicidad, que se extiende en sentido aproximado noreste-suroeste y que podría corresponder con algunas fallas cubiertas por depósitos recientes (aluviones, avalanchas) no descritas todavía.

Reducción de riesgos

Es importante recalcar que Costa Rica es un país que se encuentra en una región tectónicamente muy activa, con actividad sísmica importante, ya sea asociada al proceso de subducción de la placa del Coco bajo la placa Caribe y microplaca de Panamá, así como por la interacción entre las placas Coco y Nazca o al fallamiento local.

Por esta razón, es imperativo que la población esté siempre preparada y que las construcciones se hagan apegadas a las reglamentaciones del Código Sísmico y el Código de Cimentaciones. Si estas leyes se cumplen adecuadamente se lograrán reducir considerablemente los daños y las muertes que pueden ocasionar futuros terremotos en Costa Rica.

Los daños del terremoto

23 muertos

17 desaparecidos

91 heridos

2 326 personas albergadas

25 albergues

63 misiones aéreas de rescate realizadas

249 movilizados y 15 trasladados a centros médicos

1 puente en Los Ángeles, Sarapiquí, arrasado

2 puentes en Poasito dañados

1 puente en Río Cuarto de Grecia caído

1 puente sobre el río Seco, en Bajos del Toro, colapsó

Viviendas destruidas en Poasito, Varablanca, Sabana Redonda, Río Cuarto, Cinchona, Infiernillo, Dulce Nombre de Alajuela, Santa Rosa de Poás y Barrio Fátima de Heredia.

Iglesia de Cinchona destruida.

Pérdidas estimadas en $100 millones.

(Fuente: Comisión Nacional de Emergencias)

Sismos mayores a 4 en la región de estudio

Año Mes Día Horas- Minutos Latitud Longitud Profundidad Magnitud
1992 Set. 2 16:09 10,298 -84,222 4,1 4,1
1992 Set. 3 00:31 10,433 -84,409 3,0 4,1
1992 Set. 14 08:31 10,179 -84,158 8,5 4,5
1993 Abr. 26 06:35 10,287 -84,415 0,9 4
1997 Jul. 19 14:25 10,228 -84,432 0,1 4,2
1998 Abr. 8 04:05 10,162 -84,179 5 4,2
2002 Jun. 7 02:32 10,307 -84,248 2,9 4,1
2005 Jun. 17 05:30 10,168 -84,185 1,8 4
Fuente: RSN (UCR-ICE)

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